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 sito naturalistico LA GROTTA DELLA ZINZULUSA

sito naturalistico
LA GROTTA DELLA ZINZULUSA

LA GROTTA DELLA ZINZULUSA

La Zinzulusa e' una grotta naturale costiera, che si trova lungo il litorale salentino tra Castro e Santa Cesarea Terme. Le acque antistanti sono attrezzate per la balneazione, e molto apprezzate per la loro pulizia e limpidezza.La denominazione della grotta deriva dal termine dialettale zinzuli, stracci, ed e' dovuta alle formazioni carsiche, in particolare stalattiti, che pendono dal soffitto come fossero stracci appesi. La formazione della grotta, avvenuta per erosione marina, e' ricondotta al periodo del Pliocene.Fu il vescovo di Castro, Antonio Francesco del Duca, nel 1793, a scoprirla. Tuttavia, i primi studi iniziarono solo 150 anni dopo, nel 1950, e fu aperta la pubblico nel 1957. La grotta si articola in tre parti: (ingresso) - si caratterizza per la grande varieta' e quantita' di stalattiti e stalagmiti che hanno una straordinaria somiglianza con oggetti. In questa zona, attraverso un lungo corridoio denominato delle Meraviglie si trova un piccolo lago, di acqua limpidissima dolce mista a infiltrazioni marine, chiamato Trabocchetto. (cripta) - la grotta continua con una grande cavita' denominata cripta o Il Duomo, caratterizzata da pareti lisce alte fino a 25 metri; questa parte di grotta pare risalire al Cretacico. La grotta era abitata da un gran numero di pipistrelli, che l'avevano ricoperta con il loro guano per 5, 7 metri. Il guano, solido e su cui era possibile camminare, fu estratto negli anni 1940 da operai che crearono anche i camminamenti interni, oggi usati per le visite turistiche. Rimangono nella grotta poche decine di pipistrelli, che la abbandonano la notte. (fondo) - e' la parte terminale della grotta, che giunge fino a 160 metri oltre l'ingresso, anch'essa ricavata in rocce cretaciche, e ospita il piccolo bacino chiuso del Cocito. Le acque sono caratterizzate da una stratificazione: nella parte bassa sono calde e salmastre mentre in superficie sono dolci e fredde. La grotta presenta ulteriori bacini interamente sommersi, esplorati fino a 250 metri dall'ingresso.