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castel dell'ovo a napoli - campania
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 sito architettonico CASTEL DELL'OVO

sito architettonico
CASTEL DELL'OVO

CASTEL DELL'OVO

Il castel dell'Ovo (castrum Ovi, in latino), e' il castello piu' antico della citta' di Napoli ed e' uno degli elementi che spiccano maggiormente nel celebre panorama del golfo. Si trova tra i quartieri di San Ferdinando e Chiaia, di fronte alla zona di Mergellina. A causa di diversi eventi che hanno in parte distrutto l'originario aspetto normanno e grazie ai successivi lavori di ricostruzione avvenuti durante il periodo angioino ed aragonese, la linea architettonica del castello muto' drasticamente fino a giungere allo stato in cui si presenta oggi. Il suo nome deriva da un'antica leggenda secondo la quale il poeta latino Virgilio - che nel medioevo era considerato anche un mago - nascose nelle segrete dell'edificio un uovo che mantenesse in piedi l'intera fortezza. La sua rottura avrebbe provocato non solo il crollo del castello, ma anche una serie di rovinose catastrofi alla citta' di Napoli. Durante il XIV secolo, al tempo di Giovanna I, il castello subi' ingenti danni a causa del crollo parziale dell'arco sul quale e' poggiato e, per evitare che tra la popolazione si diffondesse il panico per le presunte future catastrofi che avrebbero colpito la citta', la regina dovette giurare di aver sostituito l'uovo. Il castello sorge sull'isolotto di tufo di Megaride (greco: Megaris), propaggine naturale del monte Echia, che era unito alla terraferma da un sottile istmo di roccia. Questo e' il luogo dove venne fondata Partenope nell'VIII secolo a.C., per mano cumana. Durante il VI secolo a.C., nel sottostante pianoro sorse la nuova zona residenziale (Neapolis). La parte piu' antica della citta' fu chiamata Palepolis (citta' vecchia) e cadde in disuso nel IV-III secolo a.C